Prevención contra la tuberculosis

La Organización Mundial de la Salud (OMS) conmemora el 24 de marzo como el Día Mundial de la Lucha contra la Tuberculosis, ya que en esta fecha en el año 1882 el doctor Roberto Koch descubrió la bacteria Mycobacterium Tuberculosis, causante de esta terrible enfermedad que actualmente tiene gran incidencia en el Perú, más incluso en la región capital.

En este día no solo se busca generar conciencia y reflexión sobre los terribles efectos que causa la tuberculosis activa, sino también hacen notar los grandes avances y logros que se han hecho por controlarla, y conocer cómo grandes centros de investigación científica constantemente se encuentran trabajando para prevenir que se continúe esparciendo.

Los síntomas de un paciente con tuberculosis activa van desde un simple estornudo hasta dolor en el pecho, dolor para respirar, tos con sangre o crónica, escalofríos, fatiga, fiebre, malestar, pérdida de apetito, sudoración o sudores nocturnos, además de flema, ganglios linfáticos inflamados, pérdida de músculo o pérdida de peso intensa e involuntaria, y algunas veces la enfermedad puede ser mortal.

A pesar del progreso actual en el control de la tuberculosis, esta enfermedad continúa siendo un gran problema mundial de salud pública, estimándose cerca de 9 millones de casos nuevos por año, y solamente en la región capital de Perú una de cada tres personas porta la bacteria en forma de tuberculosis latente.

Se entiende por tuberculosis latente a aquellos portadores de la bacteria, pero sin presencia de síntomas, estas personas se han contagiado a través del contacto con un paciente con tuberculosis activa, ya que se transmite a través del aire del mismo modo que la gripe. Se llama latente ya que se mantiene inactiva en el cuerpo, pero si se activa y se multiplica puede convertirse en tuberculosis activa y allí presentar graves síntomas.

Por ello se hace tanto énfasis en controlar la enfermedad a tiempo, ya que en su estado latente una persona puede vivir una vida tranquila, e incluso sin saber que porta la bacteria. Sin embargo, considerando la alta incidencia de esta enfermedad en el Perú, es indispensable contar con un examen preventivo que detecte la bacteria en su estado latente, y de este modo un médico puede recetar un tratamiento para mantener las defensas altas y prevenir el desarrollo de la bacteria.

Encontrar estos casos es vital, ya que deben tratarse adecuadamente, principalmente en grandes ciudades y poblaciones vulnerables, donde una persona solo con toser ya es capaz de contagiar a otros.

Por ello, se pretende crear conciencia para que más personas se preocupen por asistir a un centro de salud para realizar una prueba de descarte y detectar la bacteria a tiempo. Mientras más pronto inicie el tratamiento, más rápido se corta la cadena de transmisión de la enfermedad y evita exponer a sus familiares, amigos o personas cercanas.

En todo caso para evitar el contagio Ministerio de Salud recomienda:

  • Ventilar los ambientes para evitar la concentración de gérmenes.
  • Abrir las ventanas y cortinas para iluminar los ambientes. La luz del día elimina la bacteria.
  • Consumir alimentos sanos y de forma balanceada.
  • Aplicar la vacuna BCG al recién nacido.
  • Tomar las pastillas de prevención (quimioprofilaxis). Esto es para los menores de 19 años que estén en contacto con una persona enferma de TB, siempre y cuando el médico lo indique.
  • Recordar que los lugares de hacinamiento de personas, como albergues, comedores públicos, centros de reclusión, incluso el transporte público, entre otros, son considerados de alto nivel de contagio.

Fuente: OMS

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